J’identifie petit problème

« Identifier » est un terme que l’on entend souvent. As-tu identifié les erreurs sur l’examen hier? Je n’arrive pas à identifier tes intentions. Il s’identifie à ce chanteur…

Beaucoup seront surpris d’apprendre que la grosse majorité du temps, ce verbe si utile n’est pas si bien utilisé. En effet, on l’emploie souvent à titre d’anglicisme sémantique, c’est-à-dire un mot français que l’on utilise à tort dû à l’influence de la langue anglaise. Dans ce cas, on utilise le sens du terme identify.


D’accord, mais comment savoir la différence?

En fait, il n’y a que trois bonnes manières d’avoir recours au verbe « identifier ».

  1. Pour déterminer l’identité de quelqu’un ou la nature de quelque chose. P. ex. : J’ai identifié le voleur pour la police.

  2. Se mettre à la place de quelqu’un ou quelque chose. (forme pronominale) P. ex. : Je m’identifie à ce chanteur.

  3. Considérer une chose ou une personne comme étant nécessairement liée à une autre chose ou personne. P. ex. : J’identifie Shia LaBoeuf au Transformers.

Il faut alors faire attention de ne pas l’utiliser d’une autre manière. Faites particulièrement attention lorsqu’il est utilisé dans les situations suivantes :


  1. Pour définir un concept, une idée ou une situation. ​P. ex. : Il a identifié les intentions de sa fille comme étant irresponsables. Dites plutôt : Il a défini les intentions de sa fille comme étant irresponsables.​

  2. Pour découvrir quelque chose. P. ex. : Il faut identifier les problèmes à venir. Dites plutôt : Il faut déterminer/cibler les problèmes à venir.

  3. Proposer ou suggérer quelque chose. P. ex. : Elle identifie des règles pour le prochain jeu. Dites plutôt : Elle propose des règles pour le prochain jeu.

  4. Se présenter ou se nommer. P. ex. : Veuillez vous identifier. Dites plutôt : Veuillez vous nommer.​


Un petit truc : Demandez-vous quelle est votre intention de communication. En délimitant votre intention, vous serez en mesure de trouver le bon terme à utiliser.


Voici une liste de verbes que vous pouvez utiliser pour remplacer "identifier".

  • inventorier, faire l’inventaire (des besoins)

  • répertorier (les travaux)

  • cerner (les causes d’un accident)

  • relever (les occurrences)

  • recenser (les difficultés)

  • déterminer (les mesures à prendre)

  • établir (les liens qui unissent…)

  • découvrir (l’origine d’un problème)

  • détecter (les virus dans un logiciel)

  • extraire (les données utiles)

  • trouver (des solutions)

  • dresser (les différents scénarios)

Source : À propos d’« identifier ». Consulté le 10 juin 2017.

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