Une grammaire colorée

Nous sommes en plein hiver et nous pensons déjà au printemps et aux diverses tulipes jaunes, roses et orange qui pousseront bientôt dans la capitale. Nous attendons avec impatience la revenue des feuillages vert tendre.


« Stop! », vous nous dites. « Jaune et rose au pluriel, mais orange et vert tendre au singulier? C’est quoi ces accords? On ne révise plus les textes à Révidaction? »


Rassurez-vous, chers lecteurs; les rédacteurs de Révidaction ne dorment pas au poste.



Les adjectifs de couleur

Ce mois-ci, nous abordons les règles des adjectifs de couleur. Ah, les adjectifs de couleur! Ils nous en font voir de toutes les couleurs!


1. Adjectif de couleur « simple »

L’adjectif de couleur simple s’accorde en genre et en nombre avec le nom qu’il qualifie.


Exemples :

  • Des assiettes blanches

  • Une chatte noire

2. Adjectif de couleur « composé »

Si l’adjectif est composé, c’est-à-dire qu’il est jumelé à une autre couleur ou teinte, il ne s’accorde pas.


Exemples :

  • Des robes vert pâle

  • Un rideau bleu-gris

  • Des fleurs jaune canari


Remarques :

a) Quand deux adjectifs de couleur sont combinés, les deux adjectifs sont unis par un trait d’union, comme nous pouvons le voir dans le deuxième exemple.


b) Quand deux ou plusieurs adjectifs de couleur sont coordonnés (unis par « et »), ils restent invariables si l’objet qu’ils qualifient contient toutes les couleurs mentionnées.

Exemple : Des jupes noir et bleu (On retrouve du noir et du bleu sur chaque ruban.)


c) Si, au contraire, l’objet qualifié ne contient qu’une des couleurs mentionnées, les adjectifs s’accordent alors en genre et en nombre avec le nom qu’ils qualifient.

Exemple : Des jupes noires et bleues. (Certains rubans sont noirs et d’autres sont bleus.)


3. Adjectif de couleur dérivé d’un nom commun

Lorsque l’adjectif de couleur peut aussi servir de nom, il est invariable.


Exemples :

  • Des crayons orange

  • Des yeux noisette

De plus, les adjectifs de couleur dont l’origine est étrangère à la langue française sont invariables.


Exemples :

  • Des cheveux auburn (emprunté de l’anglais)

  • Des pantalons kaki (emprunté et modifié de l’hindou)


Remarque :

Il y a toutefois 7 exceptions à cette règle. Les adjectifs de couleur ci-dessous s’accordent en genre et en nombre avec le nom qu’ils qualifient malgré le fait qu’ils peuvent eux aussi être utilisés comme noms :

  • Rose

  • Mauve

  • Pourpre

  • Écarlate

  • Fauve

  • Incarnat

  • Vermeil


Exemples :

  • Des baumes à lèvres écarlates

  • Des cravates incarnates

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