Une grammaire colorée

Les adjectifs de couleur

Nous sommes en plein hiver et nous pensons déjà aux printemps et aux diverses tulipes jaunes, roses et orange qui pousseront bientôt dans la capitale. Nous attendons avec impatience la revenue des feuillages vert tendre.

« Stop! », vous nous dites. « Jaune et rose au pluriel, mais orange et vert tendre au singulier? C’est quoi ces accords? On ne révise plus les textes à Révidaction? »

Rassurez-vous, chers lecteurs; les rédacteurs de Révidaction ne dorment pas au poste.

Ce mois-ci, nous abordons les règles des adjectifs de couleur. Ah, les adjectifs de couleur! Ils nous en font voir de toutes les couleurs!

 

1. Adjectif de couleur « simple »

L’adjectif de couleur simple s’accorde en genre et en nombre avec le nom qu’il qualifie.

Ex. : Des assiettes blanches
          Une chatte noire

 

2. Adjectif de couleur « composé »

Si l’adjectif est composé, c’est-à-dire qu’il est jumelé à une autre couleur ou teinte, il ne s’accorde pas.

Ex. : Des robes vert pâle
          Un rideau bleu-gris
          Des fleurs jaune canari

 

Notes :

a) Quand deux adjectifs de couleur sont combinés, les deux adjectifs sont unis par un trait d’union, comme nous pouvons le voir dans le deuxième exemple.

b) Quand deux ou plusieurs adjectifs de couleur sont coordonnés (unis par « et »), ils restent invariables si l’objet qu’ils qualifient contient toutes les couleurs mentionnées.

Ex. : Des jupes noir et bleu (On retrouve du noir et du bleu sur chaque ruban.)

 

c) Si, au contraire, l’objet qualifié ne contient qu’une des couleurs mentionnées, les adjectifs s’accordent alors en genre et en nombre avec le nom qu’ils qualifient.

Ex. : Des jupes noires et bleues. (Certains rubans sont noirs et d’autres sont bleus.)

  

3. Adjectif de couleur dérivé d’un nom commun

Lorsque l’adjectif de couleur peut aussi servir de nom, il est invariable.

Ex. : Des crayons orange
          Des yeux noisette

 

De plus, les adjectifs de couleur dont l’origine est étrangère à la langue française sont invariables.

Ex. : Des cheveux auburn (emprunté de l’anglais)
          Des pantalons kaki (emprunté et modifié de l’hindou)

Note :

Il y a toutefois 7 exceptions à cette règle. Les adjectifs de couleur ci-dessous s’accordent en genre et en nombre avec le nom qu’ils qualifient malgré le fait qu’ils peuvent eux aussi être utilisés comme noms :

  • Rose

  • Mauve

  • Pourpre

  • Écarlate

  • Fauve

  • Incarnat

  • Vermeil

Ex. : Des baumes à lèvres écarlates
        Des cravates incarnates