Femme, vénus ou femelle?

Nous savons qu’en français, un mot peut avoir plus d’une définition. Il faut donc choisir un mot qui exprime véritablement ce que l’on veut exprimer. Mais le travail ne s’arrête pas là. Il faut aussi veiller à ce que le mot donne l’impression désirée : neutre, positive ou négative.

Voilà où le choix d’un vocabulaire neutre, mélioratif ou péjoratif entre en jeu.

En linguistique, les termes mélioratifs ont une connotation positive, favorable. À l’inverse, les termes péjoratifs ont une connotation négative, défavorable.

Exemple : une maison (neutre)/une demeure (mélioratif)/une masure (péjoratif)

Pour changer la valeur d’un mot, on peut utiliser, entre autres :

  1. un synonyme ou un antonyme;

  2. un préfixe ou un suffixe;

  3. un adjectif;

  4. un adverbe.

 

Synonymes et antonymes

  • un riche (mélioratif)

  • un clochard (péjoratif)

 

Suffixes et préfixes

Le suffixe « issime » et les préfixes « archi » et « extra » sont mélioratifs :

  • une journée ordinaire (neutre)

  • une journée extraordinaire (mélioratif)

 

Les suffixes « ard », « asse », « âtre », « aud », « ot », etc. sont péjoratifs :

  • un chauffeur (neutre)

  • un chauffard (péjoratif)

 

Adjectif 

  • Il a des idées. (neutre)

  • Il a de bonnes idées. (mélioratif)

  • Il a de mauvaises idées. (péjoratif)

 

Adverbe

  • Elle est excitée. (neutre)

  • Elle est super excitée (mélioratif)

  • Elle est trop excitée. (péjoratif)